Quallen bestehen aus zu fast 95% Wasser und sind daher oft komplett durchsichtig . Diese nahezu perfekte evolutionäre Kombination ermöglicht ihnen eine gute Tarnung im meist marinen Hintergrund.

Dennoch stehen Quallen auf der Speiseliste von vielen Tiere. Doch welche sind das? Lass es uns herausfinden.

5 Fressfeine von Quallen

1. Pinguine

So liebenswert er auch erscheinen mag, der Pinguin ist in Wirklichkeit ein gefürchteter Räuber unter Quallen, Krill und anderen Meeresbewohnern. Pinguine sind häufig in der südlichen Hemisphäre anzutreffen. Es gibt jedoch eine Art, den Galapagos-Pinguin, der in der Nähe des Äquators vorkommt.

Der Pinguin ist bekannt für seine weißen und dunklen Fellzeichnungen. Außerdem hat er vogelähnliche Brustflossen, die zum Schwimmen benutzt werden. Die größte Art ist der Kaiserpinguin, der bis zu einem Meter groß werden kann. Die kleinste Art ist der kleine blaue Pinguin, der im Durchschnitt nur 13 Zentimeter groß wird.

Der Pinguin verbringt die Hälfte seines Lebens unter Wasser. Das heißt, er fängt seine Beute, während er zu seinem bevorzugten Aufenthaltsort schwimmt.

2. Meeresschildkröten

Fressfeine Quallen Meeresschildkröte

 

Meeresschildkröten sind vielleicht die bekanntesten Quallenfresser. Diese Meeresreptilien sind für ihr unverwechselbares Aussehen und ihr sanftes Wesen bekannt.

Sie sind auch eine der am stärksten bedrohten Arten, für deren Erhaltung weltweit Anstrengungen unternommen werden. Die meisten Arten von Meeresschildkröten sind Allesfresser, die häufig Seegras, Tintenfische, Garnelen und Quallen fressen.

Einige Arten haben sogar fleischige Stacheln in ihrem Rachen entwickelt, in denen sich Quallen verfangen.

3. Walhai

Diese sanften Riesen gehören zu den größten Lebewesen der heutigen Zeit. Die Weibchen werden bis zu 6 Meter und die Männchen bis zu 8 Meter lang.

Walhaie sind typische Filtrierer. Mit ihrem breiten Maul saugen sie das Wasser an und filtern die Nahrung mit ihren Zähnen.

Sie ernähren sich von Plankton, Krill, Quallen und anderen Meeresbewohnern. Man findet sie in tropischen Gewässern, wo sie manchmal bei der Nahrungsaufnahme gesichtet werden.

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4. Krebse & Krabben

 

Da Krebse oft am Meeresboden leben, haben sie oft Schwierigkeiten, verschiendene Quallenarten zu erreichen. Sie ernähren sich daher meist von sterbenden Quallen. Überraschenderweise ist es unwahrscheinlich, dass die stechenden Zellen einer Qualle die harte Schale oder das Mundstück einer Krabbe durchdringen oder stören.

5. Fische

Fressfeinde Quallen

Viele Fischarten, wie der Mondfisch oder Thunfisch fressen gerne Quallen. Einige zwar nur gelegentlich als kleinen Snack, doch viele Fische ernähren sich zu einem großen Anteil von Quallen.

Mondfische (Bild oben) sind Raubfische, die sich von verschiedenen Meeresbewohnern ernähren, aber ihre Lieblingsspeise sind Quallen. Da Quallen fast ausschließlich aus Wasser bestehen und wenig Kalorien und Nährstoffe enthalten, fressen Fische, die so groß sind wie sie, eine beträchtliche Menge von ihnen.

Diese Quallen-Räuber sind immer auf der Jagd nach diesen Meeresbewohnern, da sie überraschend schnell wachsen und schwer sind, was ihren Nährwert erhöht.

Weniger bekannte Tiere, die Quallen fressen

Andere Meeres- und Süßwassertiere und sogar einige Landtiere, bei denen beobachtet wurde, dass sie sich von Quallen ernähren, tun dies in der Regel, wenn ihre Hauptnahrungsquelle stark schwindet, sei es durch jahreszeitliche Schwankungen oder durch die Auswirkungen eines dauerhaften Klimawandels.

Diese Fleischfresser haben im Grunde keine andere Wahl, als auf andere nachhaltige Lebensformen in ihrem Lebensraum zurückzugreifen – einschließlich der Quallen.

Die meisten Tiere, die sich in erster Linie von Quallen ernähren, haben in der Regel interne Anpassungen vorgenommen, um die Stiche ihrer Tentakel zu vermeiden oder die schädlichen und geschmacklosen Auswirkungen ihrer Gifte zu umgehen.

Einige Raubtiere wie die Seeschnecken und sogar andere Verwandte der Quallenfamilie, z. B. einige Nesseltiere, sind in der Lage, die Stachelzellen der Quallententakel zu beschlagnahmen oder zu nutzen, um ihr eigenes Verteidigungsrepertoire zu erweitern.

Es gibt noch eine andere spezielle Gruppe von Fischen, oft Jugendliche, aber gelegentlich auch kleinere Erwachsene, die eine symbiotische Beziehung mit Quallen eingehen. Sie leben fast ausschließlich unter und zwischen den Tentakeln größerer Arten wie den Kompass- und Kanonenkugelquallen und ernähren sich hauptsächlich von der von den Quallen gefangenen Nahrung sowie von deren proteinreichem Keimdrüsengewebe, das sie abknabbern.

Diese Tiere sind in der Regel immun gegen die von den Tentakeln der Quallen produzierten Gifte und können daher ohne Probleme mit ihnen zusammenleben.

Einige Tiere wie die Langnasen-Spinnenkrabbe leben sogar im Inneren der Qualle und ernähren sich direkt von der Nahrung, die das Tier zu sich nimmt, sowie von ihrem schmackhaften inneren Gewebe.

Welche Nährstoffe haben Quallen?

Quallen sind in der Regel nährstoffarm, so dass die meisten Tiere, die auf sie als Mittel oder Alternative zur Ernährung angewiesen sind, auch nach anderen Nahrungsmitteln suchen müssen, um sie zu ergänzen.

Die Lederschildkröte scheint diese Regel ganz entschieden zu brechen. Sie hat ein spezielles Stoffwechselsystem, das mit einer solch kalorienarmen Ernährung bestens zurechtkommt.

Aber was den Quallen an Nährstoffen fehlt, machen sie durch die Vielzahl der Schwärme, in denen sie auftreten, und die Leichtigkeit, mit der sie gefangen werden können, wieder wett. Zwar haben Quallen bis zu einem gewissen Grad eine gewisse Kontrolle über ihre Fortbewegung, doch sind sie meist den Meeresströmungen und dem wilden Treiben ausgeliefert.

Quallen gibt es in verschiedenen Variationen, von solchen, die kaum einen Millimeter Durchmesser haben, bis hin zu Arten, die als die längsten derzeit lebenden Tiere gelten: die Löwenmähne-Qualle mit einer Länge von 36,5 Metern .

Quallen wie die Nomura-Quallen können im Herbst ein Gewicht von bis zu 200 kg erreichen, wobei der Durchschnitt häufig bei 150 kg liegt. Diese Größen- und Gewichtsunterschiede machen die Quallen zu einem idealen Futter für eine Vielzahl von Wassertieren.

Darum sind viele Fressfeine von Quallen bedroht

In den Augen einer Lederschildkröte oder eines Mondfisches können Plastikmüll wie Einkaufstüten Quallen sehr stark ähneln. Plastik kann jedoch den Verdauungstrakt der Tiere verstopfen und zum Tod führen. Diese Verschmutzung ist einer der Gründe, warum die Lederschildkröte vom Aussterben bedroht ist.

Der Rückgang der Lederrücken und anderer Quallenfresser – der Rote Thunfisch ist beispielsweise vom Aussterben bedroht – führt dazu, dass sich die Quallenpopulation unkontrolliert vermehren kann. Ungewöhnlich große Quallenschwärme können nicht nur das Schwimmen an beliebten Touristenstränden gefährlich machen, sondern haben auch Fischerei- und Industriebetriebe auf der ganzen Welt in Mitleidenschaft gezogen.