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Jeder kennt wohl die Falter im Garten, die mit Flügeln in den unterschiedlichsten Farben und Mustern, herumfliegen. Schmetterlinge sind wohl einer der beliebtesten Insekten in Deutschland. Wir haben in Europa aber im Vergleich sehr kleine Exemplare. Es gibt weitaus größere! Doch wie groß ist der größte Schmetterling der Welt überhaupt?

Die Weibchen des Königin-Alexandra-Vogelfalter gelten mit einer Flügelspannweite von bis zu 28 cm und einer Körperlänge von 7,5 cm als größter Schmetterling der Welt! Die Männlichen Exemplare sind ein wenig kleiner, aber sind mit einer Flügelspannweite von 20 cm immer noch doppelt so groß wie die heimischen Schmetterlingen.

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größter schmetterling der welt
Das Weibchen (oben) und Männchen (unten) der größten Schmetterling-Art der Welt. (By MP_-Ornithoptera_alexandrae_3.jpg: Mark Pellegrini (Raul654)Ornithoptera_alexandrae_nash.jpg: Robert Nash derivative work: Bruno P. Ramos (talk) – MP-_Ornithoptera_alexandrae_3.jpgOrnithoptera_alexandrae_nash.jpg, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16629163)

Verbreitung:

Dieser beeindruckende Schmetterling kommt nur in den tropischen Wäldern von Papua-Neuguinea vor, wo er erst 1907 von Britischen Naturforschern entdeckt wurde. Den Namen bekam der Falter dank der damiligen Königin Alexandra, der Frau vom König Edward VII.

Queen Alexandra's birdwing

Lebensweise:

Die geschlüpften Schmetterlinge können drei Monate oder länger leben und haben nur wenige Fressfeinde. Darunter fallen besonders Spinnen und eine Reihe mittelgroßer Vögel. Die Schmetterlinge ernähren sich hingegen von Blütennektar von Pflanzen, die groß und stabil genug sind, um darauf zu landen (zum Beispiel Hibiskus). Sie sind besonders morgens und in der Dämmerung aktiv und verbringen die meiste Zeit damit Nahrung zu suchen. Männchen verbringen aber auch die Zeit mit der Suche nach potentiellen Partnern. Wenn diese gefunden sind, fliegt das Männchen über die Weibchen und sondern Pheromone ab. Das Weibchen lässt nun das Männchen auf sich landen, wenn dieses dies erlaubt. Wenn die Pheromone nicht funktionieren, behindert das Weibchen die Landung oder zieht sich zurück.

Die männlichen Exemplare des größten Schmetterlings der Welt sind extrem territorial und kämpfen um ihr Gebiet. Oft geraten auch kleine Vogelarten in das Visier und werden vom Schmetterling attackiert.

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Gefährdung:

Durch die außergewöhnliche Größe und Aussehen ist der größte Schmetterling der Welt ein begehrtes und extrem teures Sammlerstück. Durch den Verkauf können sich Einheimische auf illegaler Weise etwas dazu verdienen. Seit dem die ICUN den Schmetterling als “stark gefährdet” eingestuft hat, ist der Handel strengstens untersagt. Dennoch gibt es weiterhin ein Markt für diesen imposanten Falter.

Desweiteren sind die Raupen auf ein Futtermittel extrem angewiesen. Dieses verschwindet aber immer mehr, was vor allem durch die Abholzung und Brandrodung passiert. Besonders unter der Erschaffung von Palmöl-Plantagen leiden die Raupen des größten Schmetterlinges der Welt extrem.

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