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Schlangen spielen seit Millionen von Jahren eine Rolle in unserem Ökosystem. Man geht davon aus, dass sie sich irgendwann in der Zeit des Mittleren Jura aus Eidechsen entwickelt haben. Aber Schlangen sind nicht nur die Quelle einer der häufigsten Phobien der Menschen, sondern auch extrem faszinierende Tiere. Entdecken Sie die interessantesten (wenn auch etwas ausgeflippten) Fakten über diese notorisch polarisierenden Kreaturen. Hier sind 8 Fakten über Schlangen, die du noch nicht wusstest!

1. Wo leben Schlangen auf der Welt?

Es gibt mehr als 3.000 Schlangenarten auf dem Planeten, einige leben bis zum Polarkreis in Skandinavien, andere bis nach Australien. Schlangen leben auf allen Kontinenten, außer in der Antarktis. Einige Arten leben lieber hoch oben – zum Beispiel im Himalaya -, während andere unter dem Meeresspiegel am liebsten leben.

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2. Wie sind die Organe in einer Schlange angeordnet?

Ohne einen traditionellen Torso zur Anordnung wichtiger Organsysteme haben Schlangen ihre gepaarten Organe wie Nieren und Eierstöcke von vorne nach hinten anstatt nebeneinander. Sie haben außerdem nur einen funktionierenden Lungenflügel. Ihre Herzen sind bewegbar, was sie vor dem Quetschen schützt, wenn große Mahlzeiten ganz geschluckt und fest durch die Speiseröhre gedrückt werden.

3. Können Schlangen hören?

Schlangen haben eine akute Vibrationsempfindlichkeit. Ihre Bäuche können selbst die geringste Bewegung in der Luft und am Boden erkennen, eine Warnung, dass sich ein Raubtier oder eine Beute nähern könnte. Dies gleicht den Mangel an Trommelfell aus. Obwohl sie voll entwickelte Innenohrstrukturen haben, haben Schlangen keine sichtbaren Ohren. Stattdessen haben einige – wie Grubenotter, Pythons und einige Boas – infrarotempfindliche Rezeptoren in Rillen entlang ihrer Schnauzen, die es ihnen ermöglichen, die Strahlungswärme warmblütiger Tiere in der Nähe zu spüren.

4. Was fressen Schlangen?

Schlangen sind ausschließlich fleischfressend und fressen alles, was sie fangen können. Von kleinen Eidechsen, anderen Schlangen, kleinen Säugetieren, Vögeln, Eiern, Fischen, Schnecken und Insekten bis zu großen Säugetieren wie Jaguaren und Hirschen. Da sie ihre Beute im Ganzen essen, bestimmt die Größe der Schlange die Größe ihres Futters. Eine jüngere Python kann mit Eidechsen oder Mäusen beginnen und sich mit zunehmendem Alter und zunehmender Größe zu kleinen Hirschen und Antilopen entwickeln. Laut dem San Diego Zoo konsumieren sie regelmäßig Tiere bis zu 20 Prozent ihrer eigenen Körpergröße.

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5. Wie groß werden Schlangen?

Die meisten Schlangen sind relativ kleine Kreaturen, im Durchschnitt ungefähr 90 cm lang. Obwohl die ausgestorbene Titanoboa vor ungefähr 60 Millionen Jahren bis zu 15 Meter lang werden konnte, misst die längste moderne Schlange 9 Meter. Am anderen Ende des Lineals ist die kleinste Schlange der Welt – Leptotyphlops carlae – nur 10 cm lang.

6. Wie schwer werden Schlangen?

Südamerikas grüne Anakonda kann bis zu 8,8 Meter lang werden und ein Gewicht von mehr als 250 kg erreichen. An Land schwerfällig, leben sie in der Nähe von trägen Flüssen und Sümpfen und verbringen einen Großteil ihrer Zeit im Wasser, wo sie sich viel schneller fortbewegen können . Mit Augen und Nasenlöchern auf dem Kopf wie Alligatoren verfolgen sie ihre Beute, während sie ihren Körper unter der Oberfläche verstecken. Um ihre beeindruckende Masse zu erhalten, fressen grüne Anakondas wilde Schweine, Hirsche, Vögel, Schildkröten, Capybara, Kaimane und sogar den gelegentlichen Jaguar. Ihre Kiefer sind durch elastische Bänder verbunden, die es ihnen ermöglichen, ihr Abendessen ganz zu schlucken, was manchmal Wochen oder sogar Monate dauert, bevor sie eine weitere Mahlzeit benötigen.

7. Können Schlangen fliegen?

Als ob das Herumschleichen für manche nicht störend genug wäre, gibt es fünf Arten giftiger, baumbewohnender Schlangen, die tatsächlich fliegen können. In Sri Lanka und Südostasien gefunden, gleiten sie technisch eher als zu fliegen. Zuerst treiben sie sich mit der unteren Körperhälfte aus einem J-förmigen Hang, verdrehen dann ihre Rahmen zu einem “S” und drücken sich auf das Doppelte ihrer normalen Breite ab Luft einfangen. Durch Hin- und Herbewegen können sie sich tatsächlich drehen. Experten stellen fest, dass diese hochfliegenden Schlangen noch beweglicher gleiten als ihre Gegenstücke bei Säugetieren, fliegende Eichhörnchen.

8. Sind Schlangen vom Aussterben bedroht?

Laut der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur und der natürlichen Ressourcen (IUCN) sind 12 Prozent der Schlangenarten bedroht und 4 Prozent sind akut vom Aussterben bedroht. Es gibt 97 Arten und eine Unterart, die vom Aussterben bedroht sind, und die Populationen gehen aufgrund von Zerstörung des Lebensraums, Übernutzung, Krankheit, invasiven Arten und Klimawandel auf breiter Front zurück. Seeschlangen, Constrictors und verschiedene Arten von Strumpfbandnattern gehören zu den gefährdeten Arten.

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