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Eine Savanne ist ein Übergangsbiom von Grasland und Wald, das durch eine sehr lange Trockenzeit gekennzeichnet ist. Aufgrund des Mangels an Regen in der Umwelt – nur etwa zehn Zentimeter pro Jahr – können sich die Wälder nicht füllen. Viele Bewohner haben aber daher einzigartige Fähigkeiten und Eigenschaften entwickelt, um die hohen Gräser und großen, verstreuten Bäume zu nutzen. Hier sind einige der spannendsten Tiere, die sich an das Leben in der Savanne angepasst haben.

1. Karakal

Karakale sind in Afrika beheimatet und mittelgroße Wildkatzen, die in Savannen sowie in Wäldern, Busch- und Akazienwäldern, sumpfigen Niederungen und Halbwüsten zu Hause sind. Obwohl sie hauptsächlich nachtaktiv sind , haben Karakale ein niedriges oberes Augenlid, das ihre Augen vor dem grellen Sonnenlicht schützt. Wie Gazellen können sie komplett ihre Flüssigkeit aus ihrer Nahrung aufnehmen und können daher auch ohne direktes Trinken überleben.

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2. Afrikanischer Elefant

Der Afrikanische Savannenelefant, auch als afrikanischer Buschelefant bekannt, ist die größte Unterart des Elefanten – und das größte Landsäugetier der Welt. Die Savannentemperaturen sind in der Regel relativ hoch, weshalb ihre Ohren größer sind als bei anderen Arten. Durch die Ohren kann eine Menge Wärme abgegeben werden.

Die starken Muskeln des Rumpfes ermöglichen es auch, über 250 kg zu heben, was während der Mahlzeit nützlich ist. Elefanten fressen normalerweise etwa 125 kg Vegetation pro Tag und tragen zur Erhaltung der Savannen bei, indem sie die Baumdichte für andere Tiere verringern.

3. Löwe

Wahrscheinlich sind Löwen eines der ersten Tiere, die einem in den Sinn kommen, wenn man an die afrikanische Savanne denken. Wie viele andere Tiere in diesem Ökosystem lässt sich die bräunliche Farbe eines Löwen in die Umgebung einfügen. Einziehbare Krallen, ähnlich wie bei Geparden, erleichtern es Löwen, ihre Beute zu fangen, während ihre rauen Zungen den Raubtieren helfen, effizienter Fleisch von der Beute zu reißen.

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Um sich den Temperaturen anzupassen, jagen Löwen normalerweise nicht am Tag, sondern nur in der Dämmerung und in der Nacht. Am Tag kann man sie meist im Schatten schlafen und faulenzen sehen.

4. Grant-Gazelle

Grant's Gazelle

Grants Gazellen sind eine Art Antilope und häufige Pflanzenfresser im Savannenbiom. Gazellen sieht man meistens Weiden, fressen Sträucher und Kräuter, genießen aber auch hohes Gras während der Trockenzeit und gelegentlich Obst. Das vielleicht Unglaublichste an Gazellen ist jedoch ihre Fähigkeit, lange Zeiträume – manchmal ihr ganzes Leben lang – ohne Wasser zu verbringen.

Stattdessen können Gazellen ausreichend Wasser aus dem Essen erhalten, das sie essen, was sie zu einem idealen Bewohner der trockenen Savannenumgebung macht. Darüber hinaus haben Gazellen große Speicheldrüsen, die es einfacher machen, sich ohne die Hilfe einer zuverlässigen Wasserquelle trocken zu ernähren.

5. Steppenzebra

Das Steppenzebra ist die häufigste Art von Zebra und ist in offenen, grasbewachsenen Ebenen und grasbewachsenen Wäldern zu Hause. Aufgrund der Trockenzeit der Savanne können Zebras bis zu 2.500 km für Nahrung und Wasser wandern und haben einen einzigartigen Verdauungstrakt entwickelt, mit dem sie auch Gräser von geringerer Qualität verzehren können.

Zebras sind auch gut an die Temperaturen im Savannenbiom angepasst – ihr Fell leitet etwa 70% ihrer Wärme ab und wirken als natürlicher Sonnenschutz. Und diese berühmten Streifen? Das Muster macht es Raubtieren schwerer, sich auf ein einzelnes Tier in der Herde zu konzentrieren.

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6. Tüpfelhyäne

Tüpfelhyänen, oft als lachende Hyänen bezeichnet, sind die häufigsten großen Fleischfresser in Afrika. Als Jäger und Aasfresser nutzen Hyänen Tiermaterial sehr effizient, was den Wettbewerb um Nahrung erleichtert. Dies wird teilweise dadurch ermöglicht, wie groß das Herz der Hyäne im Verhältnis zu ihrem Körper ist – was fast 1% ihres Körpergewichts ausmacht . Aufgrund dieser einzigartigen Anpassung haben Hyänen eine hohe Ausdauer für die langen Verfolgungsjagden, die zur Jagd auf ihre Beute erforderlich sind.

Hyänen kühlen sich dann in Wasserlöchern ab und schlafen in flachen Becken und Löchern unter Büschen. So können sie an heißen Tagen den Schatten nutzen.

7. Weißrückengeier

Geier spielen eine wichtige Rolle bei der Erhaltung der Savanne, indem sie die Überreste toter Tiere fressen. Die Vögel können große Tiere verzehren aber ihre Schnäbel sind nicht an harte Haut angepasst, so dass sie sich nur von Tieren mit weichem Gewebe ernähren können. Dennoch überleben sie, indem sie Nahrung essen, die andere Tiere nicht verarbeiten können – die hohe Säure ihrer Tiere Magen schützt sie vor Lebensmittelvergiftungen.

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Über diese Anpassungen hinaus genießen Geier die Sicherheit großer, verstreuter Bäume in der Savanne zum Schlafen und Nisten. Sie urinieren auch an Beinen und Füßen, um sich abzukühlen und Parasiten und Bakterien abzutöten, die sonst ihre Gesundheit gefährden würden.

8. Giraffen

Der lange Hals und die schläfrigen Augen der Giraffe machen sie zu einer der beliebtesten Kreaturen in der Savanne. Während ihre langen Hälse ihnen helfen, hohe Äste und Blätter zu erreichen, haben Giraffen auch 45cm lange Greifzungen, die die stärksten aller Tiere sind. Die Zunge ist dunkel gefärbt (um sie vor Sonne zu schützen) und mit einer dicken Schicht aus kleberartiger Speichel bedeckt, der ihn vor Dornen und Stöcken schützt. Auf diese Weise können sie Lebensmittel essen, die andere Tiere nicht konsumieren können – was wiederum den Wettbewerb verringert.

Schließlich erhalten Giraffen wie viele Tiere in der Savanne Feuchtigkeit aus Tau und Pflanzen, wodurch sie Wochen ohne Wasser überleben können.

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9. Streifengnu

Streifengnus, auch einfach nur Gnus genannt, gehören zur Familie der Antilopen, obwohl sie eher Rindern ähneln. Als Schlüsselart der Ökosysteme der Ebenen und der Akaziensavanne spielen diese Pflanzenfresser eine wichtige Rolle, um das Gras niedrig zu halten und das Savannenökosystem für andere lokale Tiere auf andere Weise zu erhalten.

Gnus haben unter ihren eigenen Anpassungen für das Savannenleben lange Schwänze, um Fliegen zu schlagen, und dunkle, vertikale Streifen, die ihnen helfen, sich nachts zu verstecken. Und weil Gnus Beutetiere sind, haben sie sich angepasst, indem sie ihre Kälber innerhalb von drei Wochen zur Welt gebracht haben, um ihre Zahl hoch zu halten und die Überlebensraten zu erhöhen.

10. Gepard

Geparden, einer der bekanntesten Savannenbewohner, leben in den Wiesen und offenen Wäldern der Savanne im östlichen und südlichen Afrika. Die Färbung des Geparden tarnt sie nicht nur im Grasland der Savanne, ihre Körper sind speziell für die Jagd konzipiert. Geparden können sogar bis zu 100 km/h pro Stunde laufen und sind damit das schnellste Tier der Erde.

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