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Jeder weiß, dass Vögel von Dinosauriern abstammen – und wie Dinosaurier waren Vögel den ökologischen Belastungen (Verlust des Lebensraums, Klimawandel, Menschen) ausgesetzt, die eine Art aussterben lassen können. Hier ist eine Liste von 10 ausgestorbenen Vögeln, die durch den Menschen ihren Lebensraum, ihre Nahrung etc. verloren haben.

10. Eskimo-Brachvogel

Den europäischen Siedlern als Prairie Pigeon bekannt, war der Eskimo Curlew ein kleiner, harmloser aber sehr seltener Vogel. Ihr Untergang war, dass sie die Angewohnheit hatten, in einer einzigen großen Horde in den Süden geflogen sind. Während der Wanderung nach Norden konnten amerikanische Jäger Dutzende von Vögeln mit einer einzigen Schrotflinte abschießen, während Kanadier sich auf die gemästeten Vögel stürzten, bevor sie ihre Rückreise nach Süden antraten. Die letzte bestätigte Sichtung des Eskimo-Brachvogels erfolgte vor etwa 40 Jahren.

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9. Karolinasittich

carolina parakeet

Der Carolinasittich war der einzige Sittich, der jemals in den USA heimisch war. Er wurde nicht bejagt, um ihn zu essen, sondern man wollte seine bunten Federn. Die bunten Federn dieses Vogels waren wertvolle Accessoires für Damenhüte. Viele Carolina-Sittiche wurden auch als Haustiere gehalten, wodurch sie effektiv aus der Brutpopulation entfernt wurden, während andere als reine Belästigung gejagt wurden. Sie neigten dazu, sich von neu gepflanzten Pflanzen zu ernähren. Der letzte bekannte Carolina-Sittich starb 1918 im Cincinnati Zoo. In den nächsten Jahrzehnten gab es verschiedene unbestätigte Sichtungen.

8. Wandertaube

In ihrer Blütezeit war die Wandertaube der bevölkerungsreichste Vogel der Welt. Die riesigen Herden hatten Milliarden von Exemplaren und verdunkelten während ihrer jährlichen Wanderungen buchstäblich den Himmel über Nordamerika. Millionenfach gejagt und geschossen – und tonnenweise in Eisenbahnwaggons in die hungernden Städte der Ostküste verschifft – verschwand die Wandertaube am Ende des 19. Jahrhunderts. Die letzte bekannte Wandertaube namens Martha starb 1914 in Gefangenschaft im Cincinnati Zoo.

7. Stephenschlüpfer

Der vierte Vogel auf unserer Liste ist der flugunfähige Stephenschlüpfer. Er lebte weit unten in Neuseeland und war so groß wie eine Maus. Als die ersten menschlichen Siedler der Aborigines vor etwa 10.000 Jahren im Inselstaat ankamen, musste dieser Vogel nach Stephens Island, zwei Meilen vor der Küste, ziehen. Dort blieb der Vogel bis in die 1890er Jahre in glückseliger Isolation, als eine englische Leuchtturm-Expedition ihre Hauskatzen unabsichtlich losließ. Die pelzigen Haustiere jagten schnell den Stephenschlüpfer und sorgten dafür, dass dieser Vogel ausstarb.

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6. Riesenalk

Das Aussterben des Riesenalks (Gattungsname Pinguinus) war eine lange und langwierige Angelegenheit. Menschliche Siedler begannen vor etwa 2.000 Jahren diesem 10-Pfund-Vogel das Leben schwer zu machen, aber die letzten überlebenden Exemplare starben erst Mitte des 19. Jahrhunderts aus. Einst ein häufiger Anblick an den Ufern und Inseln des Nordatlantiks, einschließlich Kanada, Island, Grönland und Teilen Skandinaviens, hatte der Riesenalk noch nie Menschen gesehen. Als die ersten Siedler und Seefahrer ankamen, rannten sie nicht weg und waren leichte Beute für die Menschen.

5. Riesenmoa

Man könnte meinen, ein 3 Meter Vogel mit einem Gewicht von bis zu 350kg wäre gut gerüstet, um den Folgen menschlicher Jäger standzuhalten. Leider wurde der Riesen-Moa auch mit einem für seine Größe ungewöhnlich kleinen Gehirn verflucht und verbrachte unzählige Jahrhunderte in einem neuseeländischen Lebensraum ohne Raubtiere. Als die ersten Menschen in Neuseeland ankamen, bejagten und rösteten sie nicht nur diesen riesigen Vogel, sondern stahlen auch seine Eier, von denen eines vermutlich ein Frühstücksbuffet für ein ganzes Dorf bieten könnte. Die letzte Sichtung von Giant Moa erfolgte vor weit über 200 Jahren.

4. Elefantenvögel

Die Insel Madagaskar ist viel größer als die Inselkette Neuseelands, aber das machte den großen, flugunfähigen Vögeln das Leben nicht leichter. Ein Beispiel ist der Elefantenvogel, ein 2 Meter, 250 kg schwerer Gigant, der nicht nur von menschlichen Siedlern bis zum Aussterben gejagt wurde (das letzte Exemplar starb vor etwa 300 Jahren), sondern auch Krankheiten erlag, die von Ratten übertragen wurden. Übrigens verdiente er sich seinen Spitznamen nicht, weil er so groß wie ein Elefant war, sondern weil er laut lokalem Mythos groß genug war, um ein Elefantenbaby wegzutragen.

3. Dodo

Der Dodo-Vogel stammte von einer Herde eigensinniger Tauben ab und lebte Tausende von Jahren auf der Insel Mauritius im Indischen Ozean. Hungrige niederländische Kolonisten, die auf dieser Insel landeten und nach etwas zu essen suchten, bejagten diese Vögel radikal. Übrigens leitet sich “Dodo” wahrscheinlich vom niederländischen Wort “dodoor” ab, was “träge” bedeutet.

2. Kleiner Moa

Inzwischen ist Ihnen wahrscheinlich klar geworden, dass es keine gute Idee ist, in Neuseeland zu leben, wenn Sie ein großer, flugunfähiger Vogel sind. Der Kleine Moa, war im Vergleich zum riesigen Moa natürlich sehr klein (6 180 cm und 150kg). Aber er erlebte das gleiche unglückliche Schicksal, nachdem menschliche Siedler ihn bis zum Aussterben jagten. Obwohl es vermutlich leichter und flinker war als sein furchterregenderer Cousin, war der Kleine Moa auch mit komisch übergroßen Füßen belastet, was das Weglaufen nicht zu einer praktikablen Option machte.

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1. Moa-Nalos

Die Geschichte des Moa-Nalo ist eng mit der des Dodo-Vogels vergleichbar: Vor Millionen von Jahren schwebte eine Gruppe glücklicher Enten bis zu den hawaiianischen Inseln, wo sie sich zu flugunfähigen, dickbeinigen 15-Pfund-Vögeln entwickelten. Vor ungefähr 1.200 Jahren war er dann ein leichter Fang für die ersten Siedler. Der Moa-Nalo verschwand nicht nur vor einem Jahrtausend vom Erdboden, sondern war der modernen Wissenschaft bis zur Entdeckung verschiedener fossiler Exemplare in den frühen 1980er Jahren völlig unbekannt.

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